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理不尽(2)。

  • May 12th, 2011 (Thu) 22:21
  • 家族

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ホームと病院は同じ経営母体によるもので、穏やかな海端の敷地に隣接していました。そこから1kmも離れていない場所に、祖母が契約していた葬祭チェーンの支部が出来たのは、ほんの1年ほど前のことでした。真新しい葬祭場を脇に見ながら、いずれ祖母もここで…..と、ホームに祖母を見舞った帰り道、冗談とも本気ともつかぬ調子で、いつも両親と話していたのでした。

私が病院に着いてから1時間ほどした頃でしょうか。「万一のことに備えて、いまから葬祭場に赴いて事情を話し、手筈を整えておきたいから、車を出してくれないか」と父が私に頼んできました。なにがどのように急変するともしれない状況で、敢えて祖母のもとを離れることに、もとより私は気乗りがしませんでした。後手に回るのも嫌でしたが、手回しが良すぎるのも気が咎めました。

しかし裏返せば、この切迫した状況から一呼吸置きたいのだろう…..父の胸中をそう解釈することにしました。なにより、父も母も、病院から呼び出されて今までの間、飲まず食わずで祖母の傍らにただ座っていたのです。父は服薬のこともあり、何かを口に入れなければなりませんでした。ついでにサンドウィッチでも買ってくることを口実に、後を母に託して葬祭場に赴くことにしました。葬祭場が24時間対応で受け付けてくれることを知ったのも、このときが初めてのことでした。

1月にしては、すがすがしく晴れ渡った日でした。わずかばかりの道のりを走る車中、助手席の父は私に向かって、「こうしてお前が戻ってくれていて、本当に良かった。夢みたいだなぁ…..」とつぶやいたのでした。たしかに、昨年4月に故郷へ戻ることを決めたのは、いつか訪れる今日のような日のことを思ってのことでした。しかしもちろん、その日が来ることを望んだわけではありません。こんな思いをするために帰ってきたのか…..「不幸中の幸い」というにはあまりにも重い現実でした。

今日は一件の弔いも無いようで、葬祭場のホールはがらんとしていました。通された部屋で応対して下さったのは、若い女性社員の方でした。祖母がこの葬祭チェーンの会員になっていること、急々に状況が動いて、今日・明日にもお世話になる可能性があること、家族葬で執り行いたいこと、その場合の段取りや気をつけるべきことは何か…..といった具合に、父があれこれと尋ねました。

家族葬にすることは、かねてより父が決めていたことでした。百歳近い高齢ですから、祖母の友人・知人も既に鬼籍に入っています。葬儀のことを知らせるとすれば、同じ村の住人たち、ということになるのですが、それも皆、高齢者ばかりです。この寒空に葬儀を出すと告知すれば、要らざる二次災害を引き起こすだけです。ですから父は、仮に祖母が亡くなっても、実家に戻すこと無くこちらへ運び(業界用語で「直入れ」と言うのだそうです)、そのまま穏やかに家族で見送りたい……と考えていたのでした。

ただそうした場合、自治会の役員や近隣の住人、そしてなにより、遠い昔に枝分かれした株内との間でトラブルになるかもしれないことを父は知っていました。父の知り合いが、老親の葬儀を他所にいっさい知らせずに家族葬で済ませたとき、「なぜ教えてくれなかったのだ?!」と、後になって詰め寄られ、大いに弱ったことがあったのだそうです。互助的な考えの色濃く残る村の中では、いわゆる「手間返し」を拒否されたように受け止め、「それは今後の交際を絶つということなのか?!」と思わせてしまうことがあるのだそうです。

(つづく)

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